Британская территория в Индийском океане (Архипелаг Чагос)

Архипелаг Чагос — изолированная группа атоллов и рифов, расположенных в 300 милях к югу от Мальдив в центральной части Индийского океана. Это одно из самых труднодоступных мест на Земле.

Архипелаг состоит из 5 атоллов, 10 рифов и банок. Всего здесь около 50 островов. Все острова — необитаемые, за исключением атолла Диего Гарсия, на котором расположена американская военно-морская база. Именно из-за этой базы вся территория архипелага фактически является закрытой для посещений.

В течение 18 века англичане и французы долго спорили по поводу владения архипелагом. До тех пор, пока в 1814 году не был подписан Парижский договор о переходе всех прав на архипелаг под юрисдикцию Великобритании. В настоящее время архипелаг носит официальное название Британская территория в Индийском океане.

В 1966 году было подписано 50-и летнее соглашение между Великобританией и США о передаче атолла Диего-Гарсия американским военным. В настоящее время здесь расположена крупнейшая в мире военно-морская база, которая включает в себя пирсы для атомных подводных лодок и авианосцев. В соответствии с этим договором, плантации кокосовых пальм закрыли, а местные жители, которые трудились на них были переселены на Маврикий. В декабре 2000 года островитяне обратились в Верховный Суд Англии, который признал их переселение незаконным и подтвердил их право на возвращение.

В настоящее время специальная комиссия Правительства Великобритании разрабатывает проект возвращения коренного населения на острова и создания индустрии, которая смогла бы обеспечить их рабочими местами. Одна из активно обсуждаемых тем: развитие на архипелаге дайвинг-туризма. В настоящее время деятельность коммерческих сафарийных судов на архипелаге запрещена. Единственный способ попасть на Чагос — принять участие в научной экспедиции или прийти сюда на частной яхте.

В целом подводный ландшафт и фауна на Чагосе схожи с южными мальдивским островами. Основное отличие — обилие здесь подводных банок. Чагос — место обитания некоторых эндемиков — например Чагосского анемона. Также это место, из-за запрета промышленного лова и дайв-индустрии, очень богато разными видами рыб, в том числе и пелагических. 

Официальных описаний и карт дайв-сайтов Чагоса не существует. В феврале 2010 наша команда побывала на Чагосе во время экспедиции на катамаране Amazing Enterprise. Офоицально еразрешение нами получено не было, поэтому мы провели на архипелаге всего 48 часов.